Postdoctoral researcher – Munich Center for Technology in Society

The Innovation, Society and Public Policy (ISPP) research group at the Munich Center for Technology in Society (MCTS) is inviting applications for the following position to be filled immediately:

Postdoctoral researcher (TV-L E13, 100%, 2+1 years, fixed term)

About us

ISPP investigates the practices, politics, knowledge structures, and economic processes underwriting today’s innovation-driven societies. We examine current phenomena at both the level of public policy (e.g. national and regional innovation strategies, sustainability transitions, test beds) and concrete technologies (e.g. electric mobility, neuroscience, robotics, food innovation). Across a range of domains and projects, we are committed to a strong co-productionist approach that treats technoscientific and societal changes as essentially interrelated and co-evolving.

Our research group brings together perspectives from science and technology studies (STS), political science, sociology, public policy, management, and anthropology to study cultural, political, and economic dynamics that shape, and are being shaped by, innovation. Among the questions that drive research in our group are: How do understandings and practices of innovation differ across technological domains, regions, and cultures? How do governments and institutions go about building capacities in innovation? How do societies envision their future and express social values through projects of science and technology? How do science and innovation play out in international and collaborative settings? How can we govern science, technology innovation responsibly, sustainably, deliberatively, and inclusively?

ISPP is currently leading several national and international research projects (besides a range of individual projects), including “Regional Innovation Cultures” (DFG), “Cultivating Engagement” (EIT Food), “Technoscientific Constitutionalism” (DFG/NSF), and the EU-H2020 consortium SCALINGS (“Scaling Up Co-creation? Avenues and Limits for Including Society in Science and Innovation), coordinated by ISPP.

Job description

Ÿ  Conduct independent STS research projects (of your choice) compatible with the research group’s general areas of interest and ongoing projects;

Ÿ  Publish with recognized international journals and book publishers, including the option to co-author papers with other senior group members;

Ÿ  Apply for competitive and internationally oriented research grants;

Ÿ  Teach graduate-level courses in STS (1-2 per semester);

Ÿ  Supervise Master’s students at TU Munich and mentor PhD candidates in the research group;

Ÿ  Design and organize international workshops and conferences;

Ÿ  A central role in supporting the work of the research group on an administrative level;

Ÿ  Active engagement at MCTS and in the national and international STS community.


Ÿ  Completed/submitted dissertation in Science and Technology Studies (STS), (Qualitative) Policy Studies, Innovation Studies, Sociology, Political Science or other field, presuming that they can demonstrate an equivalent level of qualification and subject-specific expertise;

Ÿ  Broad knowledge of the topics, theories and methods of STS;

Ÿ  A distinct research profile in STS or related fields (demonstrated through publications and previous teaching) compatible with the ISPP research profile and interests;

Ÿ  Experience in designing and conducting independent empirical research projects, using qualitative methods;

Ÿ  Knowledge of co-productionist and comparative approaches in STS are a strong advantage;

Ÿ  Experiences in (co-)supervising student theses are an advantage;

Ÿ  International experience is an advantage;

Ÿ  Excellent command of the English language and ability to write for different audiences (STS journals, broader academic audiences, policy-makers);

Ÿ  Strong inclination to work in a team-oriented environment.

About MCTS

The Munich Center for Technology in Society (MCTS) is the largest STS center in the German-speaking countries. MCTS offers you an excellent, inspiring, and international research environment at one of Europe’s eminent technical universities where you will find many opportunities and support to develop your academic profile. As the latest addition to TU Munich’s vibrant academic and entrepreneurial community, MCTS is a trans-disciplinary STS center launched in 2015 as part of Excellence Initiative by the German Federal Government. MCTS’ mission is premised on the insight that today’s grand challenges are thoroughly sociotechnical in nature and that excellence in science and engineering requires coequal excellence in addressing associated questions in the social, political, legal, historical, and ethical domain. The MCTS community includes STS researchers from the social sciences, humanities, the natural sciences, engineering, and architecture, and is committed to multi-faceted forms of dialogue across both expert communities and various publics.

Find out more about the MCTS and ISPP online.


Please submit your application as a single pdf document, including the following parts (in this order):

Ÿ  Your CV, including a list of publications and presentations;

Ÿ  A letter of motivation that describes your research profile, your research plans for the next years and expectations regarding your intellectual trajectory, your broader interests, and how your work relates to the research group’s overall interests (max. 1000 words);

Ÿ  1-3 writing samples (e.g. a chapter of your PhD thesis, a publication, or a submitted manuscript);

Ÿ  A syllabus of a course you would like to teach at MCTS (either based on your specific area of expertise or your personal version of an advanced introduction into “science, technology, and public policy”);

Ÿ  The names and contact details of three references, including a brief statement explaining your relationship;

Ÿ  Relevant transcripts and certificates (e.g. a copy of your Master’s or doctoral degree).

All application materials should be sent to, mentioning “ISPP Post-Doc” in the subject line.

The deadline for application is July 15, 2018. Earlier applications will be considered immediately.

Specific questions regarding the ISPP research profile and or this position should be addressed to Prof. Sebastian Pfotenhauer (

International Summer School of Political Ecology 2018

International Summer School of Political Ecology 2018 – Intertwining of diverse minds in political ecology

3rd – 7th September 2018
Faculty of Social Sciences, Ljubljana, Slovenia
More information and applications:

Participation is free.

Deadline for applications: for master’s and doctoral students who wish to earn ECTS points until 30 June 2018, for all others 15 July 2018.

The International Summer School of Political Ecology is a response to a recognized lack of holistic and in-depth understanding of environmental problematiques in the slovenian intellectual space. This applies particularly to the social science and humanities fields, which currently offer a limited range of elective courses at both undergraduate and graduate levels. The current divide between the environmental questions we pose and the need to both rethink and find answers to them is evident, while solutions presenting themselves today are in need of thorough reflection.

This summer school will offer a chance to gain new knowledge in the field of political ecology, enable greater access to the state-of-the-art in global and domestic scientific production and foster new connections among those active in the field. The overarching aim of the school is to establish a common understanding of different perspectives concerning environmental and ecological issues  (i.e., environmental discourses) and thus allow for a more comprehensive and nuanced mental framework to emerge. Environmental discourses, due to their differing notions of and assumptions about technology, economy, democracy, nature, environment, etc., are a source of many (mis)understandings among societal actors. This often leads to mutually conflicting proposals for solutions and consequently political struggle over and among them.

Political ecology distinguishes itself from a-political environmental sciences in that it does not position “the environment” as the subject of its investigation, but rather places and contextualizes environmental questions in asymmetrical relations of social and political power.

With the support of our distinguished guests, summer school participants will be challenged to pursue a range of questions relating to the field of political ecology in an attempt to build a more critical and relational understanding of proposed solutions for tackling environmental challenges, and in the process construct a mental framework for a deeper understanding of the multilayered nature of glocal environmental and ecological issues.

The 2018 International Summer School of Political Ecology invites theoreticians, practitioners, activists and all those with interest in contemporary environmental and ecological concerns.

Summer school is organized by:
– FDV – Fakulteta za družbene vede (Faculty of Social Sciences, Ljubljana)
– Focus društvo za sonaraven razvoj (Focus Association for Sustainable Development)
– Institute of Ecology
– Iskra
– Eco Collective
– ČKZ – Časopis za kritiko znanosti, domišljijo in novo antropologijo (The Journal for the Critique of Science, Imagination, and New Anthropology)
– Ministry of the Environment and Spatial Planning

The project is co-financed by the Eco Fund and the Ministry of the Environment and Spatial Planning.

Appel à CR critiques: ‘Courants’ anthropologiques. Pratiques et critiques de l’énergie

Appel à comptes rendus critiques : Lectures anthropologiques

Numéro thématique

‘Courants’ anthropologiques. Pratiques et critiques de l’énergie 


Coordinateurs du numéro :

Nathalie Ortar, Université de Lyon, ENTPE/LAET

Tristan Loloum, Université de Tours


Lectures anthropologiques est une revue francophone, en ligne, entièrement dévolue aux comptes rendus critiques. Le présent appel à comptes rendus critiques porte sur les travaux récents ayant pour thème l’énergie.

Après avoir été longtemps absente des préoccupations de l’anthropologie mainstream, l’énergie semble progressivement s’imposer comme un objet légitime de l’anthropologie contemporaine. Cette dynamique s’est développée à la faveur d’un « tournant post-humaniste » des sciences sociales, soit un courant de pensée né à la fin du XXe siècle, qui traite du rapport de l’humain aux technologies et du changement radical et inéluctable que cette relation a provoqué ou risque de provoquer dans l’avenir (théorie de l’acteur-réseau, réflexion sur l’anthropocène, les Science and Technology Studies, etc.), du sentiment d’urgence induit par le réchauffement climatique et des nouvelles tensions et incertitudes induites par la « transition énergétique » (passage des énergies fossiles aux renouvelables, réduction de la consommation, sortie du nucléaire, etc.). Ces changements infrastructurels interrogent l’anthropologie sociale dès lors qu’ils affectent non seulement nos rapports symboliques et matériels à l’énergie, mais aussi nos rapports sociaux et politiques en général.

Les usages de l’énergie – à commencer par la maîtrise du feu – devraient pourtant figurer parmi les objets classiques de l’anthropologie tant ils interrogent notre rapport au monde et notre capacité à satisfaire certains besoins élémentaires, comme se nourrir ou se chauffer. Thématique centrale pour des anthropologues comme Leslie White (1943)[1], l’énergie s’est peu à peu effacée des discussions anthropologiques dans les années 1970, en même temps que les théories évolutionnistes, pour se diluer dans d’autres objets de recherche (communautés, ressources, environnement, développement, etc.) ou dans la recherche « appliquée » (Boyer 2014 :313-314 ; Clarke 2015 : 203-204). Hormis les travaux de Laura Nader (1981) critiquant l’influence de la « culture des experts de l’énergie » sur les politiques publiques américaines, force est de constater que l’anthropologie sociale s’est peu saisie de ces thématiques jusque dans les années 2000 (Strauss et Orlove 2003 ; Wilhite 2005 ; Henning 2005 ; Love 2008). La multiplication ces dernières années d’ouvrages, numéros spéciaux et conférences abordant l’énergie sous l’angle des sciences sociales atteste d’un nouvel engouement pour le sujet.

Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette résurgence de l’objet « énergie ». Premièrement, les inquiétudes et remises en question suscitées par les crises environnementales et climatiques nous poussent à reconsidérer nos modes de vie, nos environnements techniques et les systèmes de savoirs qui les soutiennent. Il n’est dès lors pas surprenant que les anthropologues soient de plus en plus enclins à se saisir de ces enjeux qui remettent en cause le fondement des sociétés contemporaines au Nord comme au Sud. À cette curiosité intrinsèque de scientifiques confrontés à l’actualité de la transition énergétique (efficacité énergétique, durabilité, libéralisation des marchés de l’électricité, etc.) dont les conséquences sont autant sociales, économiques (Melosi 2010) que culturelles (Nader, 2010), se combine une demande de plus en plus pressante à l’endroit des sciences sociales, adressée par les politiques et les industriels pour comprendre les problèmes associés aux nouveaux défis technologiques, économiques et comportementaux qu’impliquent cette transition énergétique, et le cas échéant, pour les résoudre. Ce regain d’intérêt pour l’énergie s’inscrit à son tour dans un mouvement épistémologique plus global des sciences sociales tendant vers une plus grande inclusion des « non-humains » (nature, animaux, techniques, infrastructures, objets, etc.) dans l’analyse des faits sociaux. Cela se traduit à la fois par un renouvellement théorique (tournant ontologique, post-humanisme, anthropocène, acteur-réseau, etc.) et une reconfiguration institutionnelle des savoirs, avec la montée en puissance de « studies » (Science and Technology Studies, Infrastructure Studies, Energy Studies) et autres « humanités » à thème (Environmental Humanities, Energy Humanities) situées au carrefour de plusieurs disciplines.

L’objectif de ce numéro spécial est donc double. Dans un premier temps, il vise à s’emparer de contributions anthropologiques récentes portant sur les enjeux sociaux, culturels et politiques de l’énergie, pour montrer la pluralité des approches retenues: tant dans les objets investis, les échelles retenues (du foyer au réseau, en passant par l’immeuble, la collectivité et la gouvernance) que les choix théoriques (économie politique, Actor Network Theory, théorie de la pratique, etc.) et méthodologiques (observation participante, biographies, anthropologie visuelle, sensorielle, anthropologie appliquée, etc.) adoptés. Cette partie interroge également la « demande sociale » émanant des entreprises productrices d’énergie et des collectivités territoriales faisant appel à des anthropologues pour mieux comprendre les « usagers ». Une sous-partie questionne les conditions du « marché scientifique » poussant des étudiants et des chercheurs vers des thématiques potentiellement porteuses en termes de débouchés et de financements. Dans un second temps, il cherche à mieux comprendre la nature des enjeux sociaux entourant les systèmes énergétiques – entendus comme toute installation ou ensemble d’installations intervenant dans la chaine de transformation-distribution-utilisation de l’énergie dans un contexte donné (pays, agglomération, usine, etc.). On cherchera également à comprendre les effets des transferts et transformations des matériaux énergétiques sur l’ensemble des phénomènes sociopolitiques. Il s’agira ainsi d’interroger en quoi l’anthropologie et l’ethnographie peuvent apporter des éclairages nouveaux sur la nature politique de l’énergie (Boyer 2014 : 325-326).

Publications proposées :

  • Atabaki, Touraj, Bini, Elisabetta, Ehsani, Kaveh (dir.), 2018, Working for Oil. Comparative Social Histories of Labor in the Global Oil Industry, Basingstoke, Palgrave.
  • Garabuau-Moussaoui, Isabelle, Magali Pierre (dir.), 2016, Pratiques sociales et usages de l’énergie, Paris, Lavoisier-Tec & Doc, Socio-économie de l’énergie.
  • Howe Cyme (coord.), 2015, “Energy Transitions and Climate Change in Latin America” The Journal of Latin American and Caribbean Anthropology, vol. 20, n°2.
  • Jaume Franquesa, 2018, Power Struggles. Dignity, Value, and the Renewable Energy Frontier in Spain, Bloomington, Indiana University Press.
  • Love Thomas, Cindy Isenhour (coord.), 2016, « Energy and economy: Recognizing high‐energy modernity as a historical period », Economic Anthropology, 3, n°1.
  • McNeish, John-Andrew, Axel Borchgrevink, Owen Logan, 2015, Contested powers: the politics of energy and development in Latin America, Londres, Zed Books.
  • Smith Jessica, High Mette (coord.), 2017, « Exploring the Anthropology of Energy: Ethnography, Energy and Ethics », Energy Research & Social Science, vol. 30.
  • Wilhite Harold, 2015, The Political Economy of a Low Carbon Transformation: Breaking the Habits of Expansive Capitalism, Londres, Routledge.
  • Coleman Leo, 2017, Moral Technology. Electrification as Political Ritual in New Delhi, Ithaca, Cornell University Press.


Soumettre une proposition

Les propositions de comptes rendus critiques doivent être soumises à et (copie à :,  avant le 1er juillet 2018.

Elles doivent comprendre, dans les éléments suivants :

– Les références de l’ouvrage choisi

– Les prénom et nom de l’auteur.e. – Affiliation institutionnelle – Courriel

– Une notice biographique (max 10 lignes)

Les auteur-e-s seront avisé-e-s par retour du courrier des propositions retenues comme celles non retenues. L’acceptation de la proposition ne signifie pas systématiquement celle du texte final, qui fera l’objet d’une relecture des coordinateurs puis d’une double évaluation.



1er juillet 2018 : date limite pour l’envoi d’une proposition

2 novembre 2018 : réception des articles complets

Hiver 2019 : évaluation des articles par les coordinateurs puis les évaluateurs choisis par le comité de rédaction de Lectures anthropologiques et, reprise des textes par les auteurs.

Mars 2019 : remise des textes finaux, travail éditorial

Avril 2019 : Parution du numéro


[1] Il donne son nom à la « Loi de White », qui stipule que l’évolution culturelle est fonction de la quantité d’énergie disponible par tête d’habitant et par an.